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深海餘燼 第九十一章 錯亂曆史

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    普蘭德城邦所謂的“公立學校”與上城區那些真正的大學是完全不一樣的——這些由市政廳撥款扶持的學校並非培養真正學者的學府,它們更大的作用是為下城區的工廠以及為教會的蒸汽機關培訓熟練的工人,並在這個過程中對大眾進行基礎的掃盲教育。

在這一前提下,十字街區那所公立學校的資源水平自然可以想象。

鄧肯是第一次與莫裡斯接觸,但哪怕是第一印象,他也能看出這位老先生的學術造詣不凡,這是一位可以僅憑第一眼就從一堆雜物裡準確識彆出一件古物,並準確說出其年份和曆史背景的真正的專家,他這樣的專家,放在上城區的大學裡都綽綽有餘。

就事論事地講,他的一肚子學識放在十字街區的公立學校裡完全是在浪費,妮娜都說了,她班上幾乎就冇幾個學生在意老先生教授的內容,大家能保持一堂課不睡覺就算尊師重道了。

更何況這位莫裡斯先生還能拿出一大筆錢來購買一把一個世紀前的匕首——隨身帶著支票本的人可不像是一般市民。

鄧肯想了想,直接開口問“您老怎麼這麼有錢”顯得過於突兀,但用語言的藝術換個說法就很自然:

“其實我有些好奇,你這樣的學者,怎麼會留在十字街區的公立學校當老師?”

“……你不是第一個這麼問的,”莫裡斯似乎早已習慣了旁人在這方麵的疑問,他隻是淡淡一笑,一邊小心地收好東西一邊說道,“其實也冇什麼,隻是年紀大了,厭倦了上城區那些大學裡過於緊張的學術氛圍,與其和年輕人爭奪本就不多的資源,還不如找個清淨點的地方完成自己的研究……而且晚年還能把自己的知識傳給更多的年輕人,這不是很好麼?”

老人似乎冇有全部說實話,但鄧肯看出對方不想談得太細,也就冇有追問,隻是隨口提了一句:“不過我聽妮娜說,她的同學們倒是不怎麼珍視你教導的知識啊……在這生存艱難的下城區,追索克裡特古王國的光輝是否過於遙遠了一點?”

“哪怕是在最深邃黑暗的陰溝陋巷裡,隻要靈性的頭腦仍在思考,‘曆史’就永遠是有價值的,”莫裡斯搖著頭,“正是有了過去千百年的曆史,我們才能走到今天。

“凡人的壽命很短暫,是對曆史的繼承和敬畏,才讓文明的壽命可以遠遠超過個體的極限,而這也是我們有彆於深海中那些詭異盲目之物的關鍵——它們悠久,卻不懂得記錄文明,便永遠無法消滅我們。

“當然,鄧肯先生,你說的也冇錯,在這下城區,很少有人會願意聽我的長篇大論……但哪怕隻教會了一個學生,我也覺得自己這些年的時光冇有白費。”

莫裡斯就這樣不緊不慢地說著,隨後好像突然反應過來什麼,露出一個溫和而歉意的微笑:“抱歉,職業習慣,我有些說教了。”

“沒關係,我認為是很有價值的‘說教’,”鄧肯立刻擺擺手,“事實上我倒是很樂意與你談談——你看,你是一位曆史專家,我是一個古董商人,從某種意義上,我們是同行。”

從“老師”這方麵,也是同行——鄧肯心中默默補充了一句。

“說真的,如果隻從走進這家古董店的第一印象……我是真不相信你口中的‘同行’一詞,”莫裡斯攤開手,“但現在我多少有點相信了——你好歹還有一件真貨呢。”

鄧肯臉上表情特坦然,心說豈止一件真貨——在老爺子填支票的那一刻他就已經把失鄉號所有的貨倉在腦海裡劃拉了一遍,要不是擔心衝擊市場,他這時候連第八家分店的裝修風格都給規劃出來了……

心中定了定神,鄧肯繼續保持著麵帶微笑的淡然姿態:“我聽妮娜說,您更擅長的其實是古代史,尤其是克裡特古王國前後的曆史?”

“嚴格來講,隻有‘後’,冇有‘前’,”莫裡斯立刻糾正道,“克裡特古王國是深海時代的文明開端,在古王國之前就是大湮滅事件,那是文明的熔斷之處,冇有人能說得清那個時間點之前的世界是什麼模樣——有也隻是各個城邦流傳的荒野怪談中自相矛盾的表述。”

鄧肯若有所思:“文明的熔斷之處……就像一道橫亙在曆史河流中的‘視界極限’麼……”

莫裡斯顯然是第一次聽到這個詞:“視界極限?”

“一個概念,放在‘大湮滅’事件上的話,你可以將其看做一堵無形的時間牆,牆對麵的一切資訊都無法傳遞到牆的另一側,不管是光學上的觀測,還是事物的因果聯絡,都在那道界限前被切斷,你永遠無法站在邊界一側瞭解到另一側發生了什麼,就彷彿萬事萬物的時間軸都是從那道邊界開始才突然出現一般。”

“相當有趣的說法!”莫裡斯老先生微微睜大了眼睛,他的眼睛中甚至都微微放出光來,“橫亙在曆史中的視界極限……一堵時間牆……確實,非常貼切!鄧肯先生,原諒我一開始對你的錯誒印象和……輕視,你比我想象的更專業,難道你也時常研究古代史?”

“不,我在古代史方麵冇什麼瞭解,隻是思路比較靈活,有時候能想到一些奇妙的比喻罷了,”鄧肯立刻謙虛地說著,他知道自己現在應該表現得無知一點,“不過我確實很好奇大湮滅時期的事情……你剛纔提到,正統學界對大湮滅前的曆史尚無公認,但各個城邦的‘野史’中卻有很多互相矛盾的記錄?這些記錄又是什麼樣的?”

“野史怪談而已……不過我確實也研究過一些,”莫裡斯思索著,慢慢開口說道,“比如普蘭德城邦曾有一份記錄,是新城邦曆1069年的一份手抄本,其原件已不可考,那份手抄本中如此描述大湮滅之前的世界:

“世界是一個球體,漂浮在茫茫星海中,有無數天體作為星辰點綴夜空,天空有一輪太陽,還有三輪月亮,人類占據了三塊大陸,其中一塊大陸常年冰封,因此人們建造了一種名為‘穹頂’的裝置,讓它籠罩大陸,以製造‘永恒之春’,這穹頂的能源仿照了天空的太陽,以海水中的某種成分為燃料,幾可永恒……”

莫裡斯說到這裡,停頓了一下,似乎是給鄧肯一些思考、記憶、整理的時間,緊接著又繼續說道:

“而在冷港附近的一座島嶼上,探險家們卻發現一份刻在岩石上的記錄,那記錄也是在描述大湮滅之前的世界,學者們費儘心力將其破解之後卻大感困惑——

“石板書上描述,一個被稱作‘母星’的故鄉已經枯竭,世人皆乘坐在名為‘阿比尼克斯’的巨大艦船上,這钜艦能跨越星海,以虛無中捕獲的塵埃和氣體為燃料,巨船航行了四萬七千個日夜,突然被捲入‘巨大的閃光和旋渦’,隨後船隻在漩渦中解體消失,後裔們則從海水中生還,在洞窟中留下了關於故鄉的回憶。

“當然,這些記錄都不如輕風港的精靈們留下的傳說離奇。

“精靈擁有千年壽命,他們的曆史本應比其他短壽種族更加詳儘、可靠,但不知為何,輕風港的曆史反而是所有城邦曆史中最支離破碎、荒誕離奇的,他們的許多卷宗甚至都被不知名的力量扭曲成了無法閱讀的‘失落書卷’,因汙染嚴重而不得不封存,而在精靈口耳相傳的記述詩中,則如此描述大湮滅之前的世界:

“世界是一個夢,是大魔神薩斯洛卡在半夢半醒間的一次呼***靈們則在夢境中誕生,維持著薩斯洛卡的安眠,但有一天,這位魔神突然夢見大洪水來襲,祂驚醒過來,於是洪水從祂的夢境中泄露到了現實世界,精靈們也隨之被洪水席捲到了現實……魔神薩斯洛卡因甦醒而消失了,精靈們再也回不去那個安寧祥和的家園,便在洪水之後的深海時代定居下來。”
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